Warren hace una propuesta de 85.000 millones de dólares para proteger la neutralidad de la red y ampliar la banda ancha

No hablamos mucho de política aquí en The Tech Report, pero pasamos mucho tiempo en Internet. Y eso hace que una nueva entrada en el blog de la senadora Elizabeth Warren (D-MA) sea particularmente interesante. En ese artículo en la sección «A Public Options for Broadband», Warren explica los dos puntos de su propuesta. En primer lugar, hacer que el acceso a Internet sea más equitativo para las personas con bajos ingresos y en las zonas rurales. En segundo lugar, hacer que el acceso sea más competitivo para los ISP que no son tan grandes como las gigantescas compañías de telecomunicaciones.

Propuesta de Warren sobre la banda ancha

Warren dice que bajo su plan de $85 mil millones, ella se asegurará de que «cada hogar en Estados Unidos tenga una conexión de banda ancha de fibra a un precio que las familias puedan pagar». Warren señala que al menos el 25% de las personas que viven en zonas rurales y en tierras tribales no tienen acceso a Internet que califique como banda ancha básica. Con lo inexactos que son los mapas de banda ancha de la FCC, es probable que la cifra sea aún mayor.

El programa de subvenciones funcionaría a través de una Oficina de Acceso a la Banda Ancha, y el plan abordaría tanto la velocidad como la competencia. Sin embargo, este no es un ISP administrado por el gobierno. En cambio, Warren quiere proporcionar los subsidios a las pequeñas empresas de telecomunicaciones, cooperativas y organizaciones. Las subvenciones les ayudarían a competir con los grandes ISPs en formas que no pueden hacer ahora mismo.

Para colocar la fibra en una nueva área, el ISP tiene que ofrecer dos planes. Un plan de 100 Mbps de subida/100 Mbps de bajada para la velocidad, y una opción de descuento para los clientes de bajos ingresos. La idea aquí es que los anteriores subsidios a la banda ancha han hecho que las telecomunicaciones establezcan un mínimo de cable para calificar para un subsidio destinado a pagar mucho más. El requisito del plan doble garantiza que no se ignoren ni los servicios sólidos ni los clientes de bajos ingresos.

«Los ISPs] han restringido deliberadamente la competencia, han mantenido los precios altos y han usado sus ejércitos de cabilderos para convencer a las legislaturas estatales de que prohíban a los municipios construir sus propias redes públicas», escribe Warren. «Mientras tanto, el gobierno federal ha invertido miles de millones de dólares de los contribuyentes en ISPs privados en un esfuerzo por expandir la banda ancha a áreas remotas, pero esos proveedores han hecho lo mínimo con estos recursos – ofreciendo velocidades de Internet muy por debajo del mínimo de la FCC».

La neutralidad de la red también es un gran problema para Warren (y algo de lo que hemos estado hablando desde hace mucho tiempo). Warren quiere nombrar comisionados de la FCC que apoyen la neutralidad de la red bajo el Título II, que trabajen por versiones más precisas de los mapas de banda ancha de los que hablamos, y que se opongan a los movimientos anticompetitivos; Warren cita a los propietarios que hacen tratos con ISPs privados en sus propiedades como un ejemplo de esto.

Algunas advertencias

Todo esto suena a ideas interesantes. El tamaño de compañías como Comcast y Verizon hace que la competencia de las pequeñas empresas de telecomunicaciones sea casi imposible. También permite que esas grandes empresas presionen para que se promulgue legislación que dificulte aún más esa competencia, incluso de los proveedores de servicios de Internet municipales. La incorporación de otras empresas a la mezcla proporcionaría competencia y acceso, y con ello, probablemente seguirían la velocidad y la fiabilidad.

El mayor obstáculo a esto es que Warren quiere usar la legislación federal para ayudar a que esto avance; este movimiento históricamente ve una fuerte oposición.

Tampoco hace falta decir que se trata de promesas electorales de un candidato presidencial. Sin embargo, el hecho de que ella esté colocando esto tan prominentemente desde tan temprano es una buena señal. Esto podría empujar a la falta de acceso a la atención pública durante los debates presidenciales mientras nos acercamos a 2020.

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