Una historia de dos fuentes de alimentación

Cómo mantenerse seguro en sus proyectos de pasatiempos

Hoy en día nos desviamos de nuestro hardware de PC programado regularmente y abriremos un par de fuentes de alimentación de sobremesa. ¿La razón? Un rasgo común entre los entusiastas de la PC es que rara vez tienen un solo pasatiempo, y los otros pasatiempos a menudo involucran cables. Una fuente de alimentación barata y de bajo voltaje es un complemento práctico para el taller. Pero, con el mercado gris moderno siendo lo que es, las preocupaciones de seguridad abundan, y hemos encontrado un par de grandes en los temas de hoy.

También nos apartamos de nuestro formato de revisión estándar y ofrecemos no una, sino dos opciones convenientes para su consumo. En primer lugar, tenemos la habitual revisión de textos y fotos. Pero también ofrecemos una presentación en vídeo titulada «Dos fuentes de alimentación y media». Cuenta con contenido adicional, efectos visuales llamativos y un 20% más de comentarios sarcásticos. Echa un vistazo a la función de YouTube producida de forma independiente para la opción de vídeo, o sigue leyendo a continuación para hacerlo de la forma tradicional.

Sí, lo estás viendo correctamente: TR está organizando una función de vídeo.

La comunidad de jerbos de TechReport abarca una mezcla diversa de pasatiempos (el enlace hace referencia a un tema en el foro de TR). Algunos tienen interés en la técnica de audio de bricolaje (DIY), y también hay un hilo conductor de larga duración para aviones de control remoto y pasatiempos relacionados. De vez en cuando aparecen preguntas sobre frambuesas Pi, Arduino y otros microcontroladores. Los temas más recientes incluyen la impresión en 3D y las restauraciones por piezas de los equipos de arcade clásicos. La fotografía es recurrente, a menudo se cruza con las otras por razones obvias. Algunas de estas actividades son benignas en lo que respecta a la seguridad eléctrica, pero otras exponen al usuario a riesgos.

Un miembro del foro de TR, modelo estándar y opciones.

Un pasatiempo tradicional de PC es relativamente seguro. La fuente de alimentación de sobremesa suele ser un aparato de clase 1 certificado (el enlace hace referencia a Wikipedia). Esto significa que las brocas de alto voltaje están encerradas en un chasis metálico con un cable de tierra de seguridad dedicado, una especie de orden de restricción eléctrica en caso de que un cable bajo tensión tenga la necesidad de alcanzar y tocar algo. Los ladrillos de alimentación de factor de forma pequeño y portátil a veces tienen un cable de tierra para la supresión de RFI/EMI, pero generalmente se construyen como Clase 2, o con doble aislamiento, y pueden funcionar con seguridad sin conexión de cable de tierra. El lado de salida en ambos casos está aislado del lado de alta tensión y funciona por debajo del umbral de alta tensión generalmente aceptado de 50 voltios. Como tal, el usuario no corre el riesgo inminente de sufrir una descarga eléctrica o electrocución.

Fuentes de alimentación típicas para PC. ¿Qué es una «OCZ»?

Por supuesto, siempre hay una manera de iniciar un incendio si el usuario se esfuerza lo suficiente. Como dice el refrán, cualquier cosa a prueba de idiotas sólo engendra mejores idiotas. En general, sin embargo, la combinación de un diseño de fuente de alimentación segura con conectores de plástico estándar ha hecho que el hobby de bricolaje para PC sea relativamente accesible.

Certificaciones UL? No, no he visto ninguna.

Los nuevos equipos en los EE.UU. y Canadá suelen cumplir con las normas de seguridad eléctrica de Underwriters$0027 Laboratories (UL) y Canadian Standards Association (CSA), entre otras, y algunas de esas etiquetas tendrán un papel destacado. A nivel mundial, se aplican muchas otras normas y, dado que el hardware electrónico a menudo se vende internacionalmente con voltajes de entrada universales, ahora es común ver una gran cantidad de etiquetas de certificación en los equipos electrónicos. Sea testigo de la impresionante Rosetta Stone que aparece en el lateral de este portátil común y corriente, por ejemplo:

Los jeroglíficos usuales que se encuentran en los equipos modernos de venta mundial.

Desafortunadamente, todo eso se va por la ventana cuando el hardware del mercado gris entra en escena. El kit de importación directa está fácilmente disponible en los portales en línea habituales, y a veces aparece en tiendas de hobbies locales y otros minoristas independientes. El kit de importación directa a menudo no supera las pruebas reglamentarias en los países en los que llega, a pesar de que puede intentar cumplirlas o mostrar etiquetas falsificadas. Para una lectura más ligera, consulte este espeluznante informe de UL sobre cargadores de dispositivos i falsos (referencias de enlace Underwriter$0027s Laboratories). Las fuentes del mercado gris para equipos usados pueden variar desde subastas en línea hasta tiendas de excedentes locales y ventas privadas de jardinería. Ya sean viejos o nuevos, los equipos del mercado gris pueden albergar serios problemas de seguridad.

Para demostrar el efecto de todo esto, evaluaremos y probaremos dos útiles fuentes de alimentación de sobremesa de 12 VCC procedentes del mercado gris. 12 VDC nominal (13.8 VDC máximo) ha sido un estándar en los sistemas eléctricos automotrices por más de 60 años y hay muchos equipos de 12 VDC que alguien podría querer probar o alimentar en interiores: radios de escáner, enfriadores de bebidas, pequeños infladores de neumáticos, dispositivos de carga, accesorios A/V para automóviles, o incluso componentes de vehículos tales como luces, sensores y motores accesorios. Muchos productos de iluminación LED también están disponibles a 12 VCC.

Los periféricos de ordenador también suelen tener una capacidad nominal de 12 VCC. Debido en parte a sus orígenes automovilísticos, los 12 VCC se utilizaban mucho cuando IBM desarrolló su primer PC de sobremesa y se suministró un riel de 12 VCC en ese sistema para alimentar las cargas de los motores, incluidos los ventiladores y las unidades de disco. Los ordenadores de sobremesa todavía lo utilizan hoy en día, aunque indirectamente, ya que todo funciona a través de convertidores de conmutación. En consecuencia, algunas personas han hackeado fuentes de alimentación de 12 VDC de fuentes de alimentación de repuesto para PC, pero con el moderno estándar ATX esto requiere la gestión de un par de pines de control. El aficionado básico puede que prefiera algo ya hecho, pero luego, sin darse cuenta, compra la versión eléctrica de Pandora$0027s Box.

Descargo de responsabilidad y advertencia

Sólo una persona calificada, es decir, alguien que tenga la formación y las herramientas adecuadas para trabajar con equipos de alta tensión y asuma los riesgos de hacerlo, debe abrir o modificar los equipos mencionados en este artículo. Ni el autor ni el Informe técnico garantizan que esta información sea exacta o completa. No le recomendamos que abra o modifique los equipos alimentados por la red eléctrica y sólo lo hará aquí con fines de investigación. Los datos y técnicas revisadas en este artículo son sólo para fines informativos, y usted es el único responsable de todo lo que haga con ellos.

Dicho esto, veamos dos opciones comunes y evaluemos sus peligros. Próxima parada: Power Supplyville, población: Nosotros.

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