Sega Dreamcast: Consola del futuro, hace 20 años

Cuando el Sega Dreamcast llegó a las estanterías americanas hace 20 años, el 9.9.99, se vendió como loco, al menos durante un tiempo. Era la última oportunidad de Sega en el negocio de la ferretería. La 32X había sido un rotundo fracaso gracias a que se anunció al mismo tiempo que el Sega Saturn más avanzado de Japón. El Sega Saturn se estrelló y se quemó cuando Sega sorprendió a consumidores y desarrolladores por igual al lanzarlo sin previo aviso en el E3 (a instancias de Sega de Japón) – sólo para que Sony subiera al escenario una hora más tarde y rebajara al Saturn en 100 dólares. Sí, es el mismo truco que usaron con la PlayStation 4 18 años después.

El Dreamcast caería finalmente en la PlayStation 2, gracias en parte al apoyo de desarrolladores como Electronic Arts y Squaresoft, pero por un tiempo, fue el lugar para estar. Se sintió como un regreso a la forma para los fans de Sega Genesis. El Dreamcast era un sistema de cara al futuro que incluía todo tipo de funciones de hardware que, años más tarde, se convertirían en estándar en las consolas.

Estamos hablando de hardware de cualquier edad aquí en el informe técnico. Para celebrar el 20º aniversario de Dreamcast, echemos un vistazo a algunas de las increíbles características de hardware que hicieron de la Dreamcast una consola tan futurista, incluso si no terminaron llevándola al futuro.

Vamos a conectarnos: El módem incorporado

Sega realmente vio venir el futuro con este. El Dreamcast fue la primera consola en incluir conectividad en línea en la caja en forma de un módem de acceso telefónico incorporado. Japón obtuvo un módem de 33.6K, mientras que la versión posterior de América recibió una versión de 56K. Aquí es donde las cosas se ponen salvajes. En aquel entonces, en 1998/99, la gran mayoría de nosotros teníamos Internet por línea telefónica, y para muchos de nosotros en ese momento, los dormitorios universitarios eran la primera vez que experimentamos la potencia de un puerto Ethernet totalmente operativo. Aún así, Sega tenía un adaptador de banda ancha que le permitiría sacar el módem de 56K y reemplazarlo con un adaptador Ethernet. Podrías jugar a juegos como Chu-Chu Rocket y Phantasy Star Online con tus amigos, asumiendo que conoces a más de una persona con un Dreamcast. Además de todo eso, el sistema tenía un navegador web ligero.

La Xbox de Microsoft se enviaría con un puerto Ethernet un par de años más tarde. Mientras que Microsoft fue más tarde, tenía el músculo monetario para construir una red de juegos adecuada en la forma de Xbox Live que, en última instancia, hizo que todo funcionara. Pero Sega vio venir el futuro y trató de prepararse para él de manera impresionante desde el principio. La lista de juegos compatibles en línea incluía juegos como NFL 2K1, Quake III Arena, Jet Grind Radio, Phantasy Star Online y Virtua Tennis 2.

Click, Click, Bang: Juegos de ratón y teclado

Para hacer que el módem incorporado sea aún mejor, puedes coger un ratón y un teclado. La cosa incluso tenía acceso a las API de Windows a través de Windows CE para facilitar los puertos de PC. Podrías conectarte con el Dreamcast como si fuera un PC. Juegos como Quake III Arena también eran compatibles con el ratón y el teclado, lo que significa que no sólo se podía jugar con los jugadores de PC, sino que también se podía competir con ellos.

Tantos píxeles: el conector VGA

En ese momento, los juegos de consola eran un asunto estrictamente entrelazado. Mientras los jugadores de PC disfrutaban de toda esa densidad de píxeles, nosotros, los jugadores de consola, teníamos pantallas mucho más borrosas. Eso fue hasta que el adaptador Dreamcast VGA. Esta caja de conexiones aprovechó la capacidad del Dreamcast para emitir en una resolución de 480p y permitió la salida a un televisor de escaneo progresivo entonces poco común o, mejor aún, a un monitor VGA. La caja también incluía un conector de 3,5 mm para la salida de auriculares o altavoces. En ese momento, estaba empezando la universidad, así que el acceso VGA me permitió empacar el Dreamcast en mi pequeño escritorio del dormitorio y disfrutar de Skies of Arcadia con una claridad VGA gloriosa. En ese momento, esta actualización parecía revolucionaria.

Vroom, Vroom: Disparadores analógicos

Nintendo agregó botones para los hombros. Sony duplicó el número, al estilo de las ametralladoras desechables. El Dreamcast, sin embargo, fue la primera consola que trajo los disparadores analógicos para que sonaran desde el primer momento. Juegos como el Metropolis Street Racing y el Sega GT, que en aquel momento se sentían como aspirantes serios al trono de Gran Turismo, se sintieron muy bien en el mando y proporcionaron una experiencia de competición muy superior. Los juegos de disparos también se sintieron muy bien. Los detonadores añadieron una fidelidad extra a la sensación de empuñar un arma. Fue Halo: Combat Evolved en Xbox el que finalmente lo hizo bien, pero el Dreamcast lo inició.

La PlayStation 2 DualShock tenía sus encantos, pero siempre recordaré el mando de Dreamcast como la primera vez que tuve un mando de consola favorito.

Segunda pantalla Gaming on the Go: The Sega Dreamcast VMU

El Dreamcast VMU es un artefacto extraño de su tiempo. Es un intento de convertir la Sega Dreamcast en una pieza de hardware social limitada por las capacidades del hardware de la época. El VMU, o Unidad de Memoria Virtual, fue la respuesta de Sega Dreamcast a la tarjeta de memoria. Una de las mejores partes de la PlayStation sobre el Sega Saturn fue la tarjeta de memoria. Con la tarjeta de memoria, puedes llevar tu juego a la casa de un amigo o cambiar otra tarjeta por más espacio. Fue una gran ventaja sobre el Sega Saturn. Sega no se contentaba con copiar la tarjeta de memoria. En su lugar, Sega puso una pequeña pantalla LCD de baja resolución en la tarjeta, la activó con una batería CR2032, y puso el puerto de la tarjeta en el controlador Dreamcast en lugar de en la consola.

Cuando se juega, esto convierte al mando en una segunda pantalla. Resident Evil puso el medidor de vida en la pantalla. Los juegos de NFL2K le permitirían planear jugadas fuera de la pantalla para que pueda tomar a su oponente por sorpresa.

Sobre la marcha, el sistema podía ejecutar juegos en miniatura. Era poco más que un Tamagotchi glorificado. Pero era un Sonic Tamagotchi y un Skies of Arcadia Tamagotchi y un Sega GT Tamagotchi. En ese momento, era increíblemente genial llevar los juegos de mi consola a cualquier parte, pero las baterías en constante desgaste, el tapón fácil de perder y la funcionalidad limitada evitaban que fuera una característica importante.

Hola, Dreamcast: Control por voz

El último artículo de mi lista podría ser el más raro. El Dreamcast fue la primera consola de juegos en introducir el control por voz como un elemento significativo en un juego. Ese juego, por supuesto, era Seaman, el juego ultra-extraño sobre un pez con cara humana. El juego requería el micrófono para jugar, ya que era la única manera de interactuar con la extraña cosa Nautilus-tadpole-fish-frog-man-thing. Funcionó sorprendentemente bien teniendo en cuenta que el juego salió hace casi 20 años. Recuerdo que era menos frustrante que gritarle a Google cuando quería poner un recordatorio.

Sala de Actividades: El GD-ROM

Aunque el cambio de los cartuchos a los medios ópticos abrió los juegos a posibilidades inimaginables, también causó muchos problemas. Sega, Sony, Microsoft y Nintendo lucharon con el hecho de que los discos ópticos eran más fáciles de copiar que los cartuchos. La respuesta de Sega fue el GD-ROM, el disco gigabyte.

La sincronización del Dreamcast retrasó el sistema tanto como cualquier otra cosa. Derrotó a la PlayStation 2 en el mercado por más de un año y a la Nintendo GameCube y Microsoft Xbox por dos años. Para cuando estos sistemas llegaron al mercado, el DVD ya había tomado el control, y la PlayStation 2 incluso se convirtió en el principal reproductor de DVD para muchos jugadores.

Sega tomó la decisión de pasar el DVD y se fue con un CD-ROM más denso, llamado GD-ROM. Los GD-ROM empaquetaban los hoyos del CD-ROM más juntos, lo que le daba al disco una ventaja de capacidad del 42% sobre los CD-ROM y también hacía que sus juegos fueran teóricamente más difíciles de copiar.

Sólo que no lo hizo más difícil. Ni siquiera había terminado mi primer año de universidad antes de que mis amigos intercambiaran discos piratas de Dreamcast. La tecnología hizo que pareciera que Sega estaba compitiendo con la consola anterior de Sony en lugar de actuar como protección contra copias.

El Dreamcast era una consola extraña. En última instancia, muchas de estas características agregaron poco al sistema. Muy pocos juegos son compatibles con cosas como el módem, el ratón, el teclado y el micrófono. Incluso características menos intensivas como la VMU requerían soporte específico de plataforma para juegos multiplataforma. Eso significa que a menudo eran ignorados por los desarrolladores fuera de los estudios de Sega. Hoy en día, los jugadores de consola esperan juegos de alta definición, juegos en línea y se incluye un micrófono fuera de la caja. Los disparadores analógicos son estándar en los controladores de Xbox y PlayStation. Mientras tanto, características como los comandos de voz y los juegos en segunda pantalla han aparecido y desaparecido un par de veces a lo largo de los años entre el Dreamcast y ahora. El soporte para controladores y ratones también está de moda.

El Dreamcast puede estar muerto hace mucho tiempo, pero esta extraña y progresiva pieza de hardware vivirá en los corazones de muchos jugadores durante mucho tiempo. Ojalá Sega lanzara un Dreamcast equivalente al Sega Genesis Mini.

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