Microsoft pone a Superman sobre cristal con nueva tecnología de almacenamiento

El mundo se construye sobre la base de los datos en la actualidad, y mantenerlos sanos y salvos es un gran negocio. Ahora, Microsoft está mostrando una nueva prueba de concepto llamada Project Silica que almacena 75,6 gigabytes de datos en una hoja de vidrio del tamaño de un posavasos para bebidas y de sólo 2 mm de espesor. Para hacer la pantalla más especial, la compañía se asoció con Warner Bros film para poner la película de 1978 Superman en uno de estos discos. Si alguna vez has visto las películas de Superman, puedes imaginarte cómo es esto:

Project Silica ha producido una lámina de vidrio de sílice de 750 mm x 750 mm x 2 mm que, según Microsoft, podría ser un futuro para el almacenamiento de datos en frío. Ahora mismo, el almacenamiento en frío se realiza en el disco duro o en cinta magnética. Ambos se desgastan después de unos años de uso, y las empresas como Warner Bros. tienen que migrar constantemente los datos a un nuevo almacenamiento para asegurarse de que su catálogo de archivos maestros no se esfume.

El almacenamiento de datos de vidrio es una propuesta interesante. Sólo se puede escribir una vez, pero se degrada más lentamente que otros formatos. Los datos se escriben utilizando láseres similares a los utilizados en el LASIK, y una vez que los datos se escriben, permanecerán allí durante siglos en lugar de años. Para los datos que simplemente se almacenan y protegen, parece una buena idea.

El Proyecto Sílice sigue en marcha

Y este formato es duradero. Microsoft investiga el vidrio hervido, horneado, microondas y fregado con lana de acero (todo lo mismo que se puede hacer con una patata) sin perder los datos almacenados en el interior del vidrio.

El clímax de la primera temporada de Mr. Robot se construyó en torno a la destrucción de datos de almacenamiento en frío simplemente calentándolos; una situación plausible, aunque poco probable. Y luego está el tiempo en que cientos de grabaciones maestras se perdieron en un incendio. El almacenamiento en frío se maneja cuidadosamente en cuanto a temperatura, humedad y calidad general del aire. Estas láminas de vidrio se pueden romper con un martillo, pero soportarán muchos otros desastres que el almacenamiento tradicional simplemente no soportará, y durarán mucho más tiempo.

Microsoft tiene claro que este almacenamiento no es para uso doméstico. Esto es para el almacenamiento a nivel de empresa. Todavía queda mucho trabajo por hacer, también. El formato se lee lentamente ahora mismo, y Microsoft quiere mejorarlo. Aún así, el vidrio tiene ventajas similares a las de las unidades SSD en comparación con los discos rotativos; los datos se pueden leer exactamente en el lugar que se desee y en el momento en que se desee, en lugar de tener que girar o enrollar en ese lugar. El almacenamiento en cinta también ofrece una densidad significativamente mayor para el tamaño. Un solo cartucho de cinta puede almacenar terabytes, plural, y los investigadores están desarrollando un almacenamiento de cinta que podría contener más de 150TB de datos.

El almacenamiento en cinta magnética también es muy maduro, mientras que el vidrio se encuentra en su fase embrionaria. Es probable que no lo veamos en uso comercial hasta dentro de unos cuantos años, si es que alguna vez lo vemos. Aún así, siempre es una propuesta tentadora para las empresas que tienen que gastar tiempo y dinero intercambiando sus datos a nuevos formatos cada pocos años.

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