Los platos de Tim Cook de Apple sobre salud, pagos móviles e impuestos – CNET

La reunión de accionistas del martes de Apple fue la primera que tuvo lugar en el nuevo campus de Apple Park.

James Martin/CNET

Los consumidores han sido más lentos de lo esperado en utilizar sus teléfonos para pagar bienes y servicios en la caja registradora.

Este es uno de los platos fuertes del CEO de Apple, Tim Cook, quien habló el martes en la reunión anual de accionistas de la compañía. La admisión fue una respuesta a una pregunta planteada por un inversor. Cook también se refirió al auge del negocio de prendas de vestir y a la oportunidad en el cuidado de la salud. Asimismo, abordó las reformas tributarias aprobadas en diciembre y su visión de futuro.

La reunión anual de accionistas, que incluyó a luminarias como Al Gore, miembro del consejo de administración y ex vicepresidente de los Estados Unidos, fue una oportunidad para que los inversionistas hicieran que los ejecutivos de la secreta empresa se abrieran -aunque sea por un momento- sobre el estado del negocio. La reunión de este año también fue la primera que se celebró en el nuevo campus de Apple en Cupertino, California, apodado informalmente la «nave espacial». El nuevo campus fue un gran atractivo para los inversores. Apple estableció un registro para los accionistas con antelación, y muchos dijeron que vinieron específicamente a ver Apple Park.

Karen Cary, de Cupertino, trajo a su padre de 88 años, Heinz Ruther, de la cercana Mountain View, a la reunión para echar un vistazo a Apple Park y a Cook, pero también para escuchar sobre «el futuro».

«Todos tenemos iPhones aquí», dijo Cary, quien señaló que ha «crecido con Apple» en el vecindario. «Pero hay toda el área de TV, coches automatizados, sistemas de salud» y otras áreas en las que Apple podría entrar.

Apple no proporcionó un video o audio en línea de su reunión anual, y no se permitió la presencia de reporteros en el auditorio con los accionistas y ejecutivos de la empresa. En su lugar, se nos pidió que lo viéramos de forma remota a través de video en un edificio separado.

La reunión comenzó a las 9 a.m. PT.

Pagos móviles lentos

En octubre de 2016, Cook dijo que Apple iba a matar dinero en efectivo. Pero el martes, parecía menos seguro de que fuera a suceder pronto. «Espero seguir vivo para ver la eliminación del dinero», dijo Cook durante la reunión de accionistas.

«Los pagos móviles han sido más lentos de lo que yo personalmente hubiera pensado si me hubieras pedido que me sentara aquí hace unos años», dijo Cook.

Aunque los pagos por móvil han existido durante años, Apple comenzó a interesarse por ellos en 2014, cuando añadió la capacidad a sus iPhones. La característica se ha visto afectada por terminales de punto de venta más antiguos que no son compatibles con la nueva tecnología, aunque eso está cambiando gradualmente.

Cook dijo que ha visto una «adopción muy rápida» en los últimos 12 meses, especialmente en partes del mundo que no parecen obvias, como Rusia y China.

Oportunidades de atención médica

En los EE. UU., las compañías no siempre están motivadas para fabricar productos innovadores para el cuidado de la salud porque se concentran en lo que puede ser reembolsado por Medicare o Medicaid, señaló Cook. Eso no siempre es lo mejor para el paciente, agregó.

«Estamos en la gran posición de que podemos hacer lo que siempre hemos hecho, que es mirarlo como lo mira el usuario», dijo Cook. «Podemos preguntarnos cómo podemos mejorar la salud del usuario, sin preocuparnos de si podemos convencer al gobierno federal de que nos dé un reembolso o no. Esta es un área en la que Apple puede hacer serias contribuciones con el tiempo».

Apple incluye una aplicación de salud en sus iPhones, y planea introducir una nueva actualización de Registros de Salud en iOS para permitirle almacenar sus registros médicos. Cook ha hablado anteriormente sobre el aspecto que cambia la vida del Apple Watch.

Desgaste en auge

Cook señaló que el negocio de prendas de vestir de Apple, que incluye sus AirPods, relojes Apple y auriculares Beats, está cerca del tamaño de una empresa de la lista Fortune 300.

Gente pasando el rato en el nuevo campus de Apple.

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A pesar del escepticismo inicial sobre el Apple Watch y los AirPods, ambos artículos siguen siendo muy vendidos. Apple llegó tarde al juego de los relojes inteligentes, pero aún así ha terminado dominando el negocio.

Los comentarios son una reiteración de la creencia de Cook de que estas categorías de productos más jóvenes tendrán un mayor impacto en el futuro.

Centrarse en I+D y Fusiones y Adquisiciones

Apple gastó 12.000 millones de dólares el año pasado en investigación y desarrollo, dijo Cook, y la mayor parte se gastó en California. Este año, dijo, Apple planea canalizar 16.000 millones de dólares hacia inversiones de capital.

«Es una cifra extraordinaria, pero se debe a nuestra confianza en el futuro de Apple», dijo Cook.

Cuando se trata de fusiones y adquisiciones, Apple compró 19 empresas el año pasado y está «constantemente» buscando más compras, añadió.

Impuestos, impuestos, impuestos

Los empleados comenzaron a trasladarse a la sede de la «nave espacial» en abril, y finalmente 12.000 la llamarán su base. El número de empleados de Apple se ha disparado desde sus primeros años, y ha superado el de sus antiguas oficinas en 1 Infinite Loop, que contaba con unos 2.800 empleados.

La reunión de accionistas de Apple atrajo a grandes multitudes de inversores que querían ver Apple Park.

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Cook dijo a principios de este año que Apple planea abrir otro campus en los EE.UU., aunque aún no ha revelado la ubicación. El anuncio se produjo en enero, después de que Apple ganara una victoria en el Congreso para recuperar su efectivo en el extranjero a un tipo impositivo más bajo. Desde el primer trimestre, que terminó en diciembre, Apple tenía un récord de 285.100 millones de dólares en efectivo, la mayor parte de los cuales se mantenían en el extranjero.

La empresa pagará 38.000 millones de dólares en impuestos para devolver el dinero a los Estados Unidos. Apple dijo que planea invertir 30.000 millones de dólares en los EE.UU. en los próximos cinco años mediante la construcción de su nuevo campus y la creación de 20.000 nuevos puestos de trabajo. Considerando el gasto corriente, el impuesto sobre las ventas de productos y los impuestos sobre los salarios de los empleados, Apple dijo que espera contribuir con 350.000 millones de dólares a la economía de EE.UU. durante ese período.

Cook dijo el martes que en el futuro, las pequeñas y grandes empresas generarán la mayor parte de su dinero en el extranjero. Con el antiguo sistema, las empresas pagaban un impuesto del 40 por ciento sobre el dinero que traían de vuelta a los EE.UU., además de los impuestos ya pagados en el extranjero. Eso significaba que guardaban su dinero fuera de los Estados Unidos. Apple ha pedido desde hace mucho tiempo reformas fiscales para devolver su dinero a los estados.

«Podríamos haberla dejado donde estaba y no pagarla», dijo Cook. «Dijimos que queríamos pagar y que por querer pagar, queríamos usar las ganancias residuales para invertir en este país.»

Un inversor preguntó a Cook si Apple tenía previsto emitir un dividendo especial o posiblemente duplicar el dividendo entregado a los inversores. Dijo que «no es un fanático» de los dividendos especiales, pero señaló que Apple aumenta sus dividendos cada año. Se negó a especificar la cantidad para este año.

Propuestas de los accionistas

La conversación en la reunión de accionistas del año pasado abarcó desde preocupaciones de los inversores sobre los riesgos para la salud de la tecnología inalámbrica hasta preguntas sobre los esfuerzos de Apple para promover el crecimiento del empleo en los EE.UU. y prestar atención a sus usuarios profesionales. El tema candente del año anterior fue la batalla de Apple en 2016 con el FBI sobre el desbloqueo de un iPhone utilizado en un ataque terrorista.

Este año, hubo dos propuestas de accionistas de Apple en las que el consejo de administración de Apple recomendó que los inversores votaran en contra. Uno era torpe y estaba relacionado con el acceso de los accionistas a los poderes. La otra tenía que ver con el deseo de que Apple creara un comité de derechos humanos «para revisar, evaluar, divulgar y hacer recomendaciones para mejorar la política y la práctica de Apple en materia de derechos humanos». La mayoría de los accionistas votó en contra de ambos.

Sin embargo, los accionistas dieron el visto bueno a las cuatro propuestas de Apple para reelegir a sus miembros del consejo de administración, mantener su empresa de contabilidad, aprobar la compensación de ejecutivos y aprobar el plan de acciones para directores no empleados de Apple.

Una de las preguntas más inusuales del día era si Apple planea hacer algo relacionado con el cuidado de la salud bucal. Cook dijo: «No es un área de nuestro enfoque actual».

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