Los investigadores amplían el alcance de la tecnología Wi-Fi sólo con software

La tecnología Wi-Fi ha avanzado rápidamente desde que se incorporó a la sociedad a principios de la década de 2000. Pero cualquiera que se encuentre en un complejo de apartamentos o en una casa grande puede decirle que la tecnología inalámbrica aún tiene un largo camino por recorrer. Ahora, gracias a los investigadores de la Universidad Brigham Young, parece que exactamente eso va a suceder. Sólo con el software, los investigadores han logrado ampliar el alcance inalámbrico de un enrutador en más de 60 metros, casi 220 pies.

Los investigadores están llamando al protocolo «On-Off Noise Power Communication», o al protocolo ONPC. Es un acrónimo asesino. Wi-Fi requiere una velocidad base de al menos un megabit por segundo para mantener una señal constante. El protocolo BYU puede mantener una señal apagada de un bit por segundo.

Si estás prestando atención, probablemente has notado que un poco no es mucho. Este protocolo mejora el rango inalámbrico pero no la velocidad inalámbrica. No será adecuado para teléfonos, tabletas o computadoras portátiles. En su lugar, ONPC está pensado para aumentar los muchos dispositivos inalámbricos de ambiente alrededor del hogar moderno: la Internet de los objetos. Los sensores conectados a Wi-Fi no necesitan un megabit completo de ancho de banda para realizar su trabajo, por lo que un sensor IoT en el borde de su propiedad podría conectarse con este protocolo a pesar de estar lejos del router.

La tecnología funciona enviando ruido inalámbrico, esencialmente. Muchos dispositivos de IO tienen poco más que decir que están encendidos o apagados, abiertos o cerrados; este tipo de información ocupa muy poco espacio. ONPC es una señal inalámbrica que es lo suficientemente fuerte como para que el router la distinga del ruido inalámbrico general que la rodea.

Sólo software

Foto de Misha Feshchak en Unsplash

Esta tecnología no requiere ningún hardware adicional, pero sí requiere una actualización de software. Nuestros routers no lo soportan tal cual. Pero no sería de extrañar que el protocolo fuera recogido por los principales fabricantes de routers y se extendiera a los modelos de routers más emblemáticos. Y luego están las suites de firmware de código abierto como DD-WRT, que casi con toda seguridad verán adoptado ONPC una vez que esté disponible comercialmente.

El equipo afirma que el protocolo ONPC también podría ser portátil a otros protocolos inalámbricos como celulares y Bluetooth. Sin embargo, los investigadores no han hablado sobre cómo funciona esta señal en ambientes con mucho ruido. La cantidad de ruido inalámbrico en un apartamento es probablemente muy diferente a la de un laboratorio de investigación de la Universidad; más ocupado y caótico. Aún así, 67 metros adicionales de alcance fuera del software no son nada para estornudar.

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