La corte dice que el web scraping de Microsoft no es un hacking

El uso de la información disponible en un sitio web público no cuenta como hacking. Eso es lo que la Corte de Apelaciones del 9º Circuito de los Estados Unidos le dijo a LinkedIn, la red de medios sociales enfocada en el trabajo de Microsoft. Puede parecer de sentido común cuando se pone así, pero Microsoft y LinkedIn han estado apelando a esa misma idea con la esperanza de evitar que el HiQ de arranque raspe sus datos de usuario público. Esta semana, el gigante de la tecnología perdió el atractivo 3-0.

HiQ Labs es una startup que analiza los datos disponibles en los perfiles públicos de LinkedIn para ayudar a los empleadores a determinar si es probable que los empleados abandonen sus puestos. Este proceso implicó el raspado masivo de datos de LinkedIn por parte de HiQ; Microsoft envió a la empresa una carta de cese y desistimiento en 2017, citando la Computer Fraud and Abuse Act (Ley de Fraude y Abuso Informático). La empresa llegó incluso a adoptar medidas para evitar que HiQ raspara el sitio. HiQ respondió demandando a LinkedIn. HiQ quería primero probar que raspar datos, de LinkedIn o de otro modo, no es piratería informática. En segundo lugar, pidió al tribunal que obligara a LinkedIn a abrir sus puertas de nuevo.

El tribunal se puso del lado de HiQ en 2017, por lo que Microsoft y LinkedIn llevaron las cosas al Tribunal de Apelaciones. El tribunal se puso una vez más del lado de HiQ y estuvo de acuerdo con el tribunal inferior. La información que está disponible públicamente en línea no está cubierta por la Ley de Fraude y Abuso Informático. El panel de tres jueces observó que la información protegida está típicamente protegida por una contraseña. Los usuarios de LinkedIn pueden elegir que sus datos sean privados, y HiQ no estaba intentando acceder a esa información.

El tribunal también estuvo de acuerdo con la afirmación de HiQ de que el hecho de que LinkedIn bloqueara su acceso amenazaría la existencia de la empresa e interferiría con los contratos de la empresa con sus clientes.

Una victoria para el Internet abierto

Craigslist ha tomado medidas similares a las de LinkedIn, afirmando que permitir el raspado hará más fácil que lo que llama «malos actores» se dirija a sus usuarios para el marketing a través del teléfono, el correo electrónico y el texto.

CBS News cita al profesor de derecho de California Orin Kerr como una «decisión importante para la Internet abierta». Dijo que aunque no define explícitamente el raspado como legal, no califica como un delito federal. Para evitar el raspado de HiQ, LinkedIn tendría que obligar a los usuarios a que sus perfiles sean privados. El acceso no autorizado a información privada en un sitio web es ilegal; mirar un sitio web no lo es.

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