El rojo está muerto (es decir, el teléfono)

Queríamos hacer un juego de palabras sobre Red Dead Redemption, pero todos los demás ya lo hicieron.

Hidrógeno rojo: la idea de que no se podía ni siquiera

Es raro que una empresa con tanto ofrezca tan poco, pero tal fue el caso del proyecto Red smartphone, lanzado el año pasado como Hydrogen One con la promesa de opciones de cámaras modulares.Ars Technica informó el viernes que después de que el primer producto de Red fracasara el año pasado, la promesa de una secuela ha sido eliminada de la mesa y no hay nada más planeado.

Red Digital Cinema no es un novato melancólico en el espacio del hardware visual. Fundada en 2007 con el objetivo de integrar las cámaras de cine digital 4K profesionales, los productos de la compañía fueron presentados y recibidos con entusiasmo por grandes pesos como Peter Jackson y Steven Soderbergh. Su primera cámara, Red One, grabó 4k a 60fps o 2k a 120fps, y los esfuerzos de la compañía advenediza fueron ampliamente reconocidos por forzar la transición completa del video analógico entre los vendedores de hardware profesional para el 2011 aproximadamente.

Los cuerpos de las cámaras de Red se venden directamente en la gama de cinco cifras, el mismo espacio donde los pesos pesados tradicionales como Canonor Sony también juegan cuando ofrecen hardware de vídeo de calidad de producción. Con ese tipo de flujo de ingresos y una sólida experiencia en diseño electrónico de gama alta, el Hydrogen parecía algo que podían hacer. Y entonces llegó el hardware.

Un concepto modular

La promesa original de Red era un dispositivo Android de alta gama y alta calidad que se integraría modularmente con las líneas de productos Red existentes y añadiría una serie de futuros productos de cámaras móviles basados en la experiencia de Red en el espacio cinematográfico. (Un modo de visualización holográfica de alguna manera entró en la mezcla también.) El smartphone base tenía el precio correspondiente, US$1300 en el momento del lanzamiento. Desafortunadamente, el lanzamiento se retrasó, en noviembre de 2018 en lugar del primer trimestre de ese año, como se había previsto originalmente, y las especificaciones estaban igualmente obsoletas.

La pantalla holográfica era un truco barato en el mejor de los casos que no hacía mucho, y cuando lo hacía, mareaba a la gente. Los productos accesorios modulares nunca ocurrieron. De acuerdo con Red, según informó Ars, la empresa se enfrentó a importantes desafíos para que su ODM chino se ajustara a su visión, y el teléfono que Red finalmente terminó construyendo llegó, proverbialmente, con un día de retraso y un dólar de retraso. En retrospectiva, parece un caso demasiado clásico de una empresa que piensa que su experiencia en un mercado se traduciría fácilmente en otro que tenía una dinámica muy diferente en juego.

Qué ha ocurrido en su lugar

Con este anuncio, parece concluyente que el mercado de cámaras de teléfonos inteligentes de gama alta no seguirá, en un futuro previsible, un concepto modular. Más bien, el 2019 ha sido una ventisca de anuncios de productos para teléfonos que integran múltiples cámaras discretas, de modo que los diminutos lentes y sensores pueden ser optimizados para cerca y para lejos. En algunos casos, los resultados de ambas cámaras son masajeados con magia de software que infiere que faltan partes de la imagen en el medio.

Como una muestra rápida: Los Pixel 4 y 4XL de Google tienen ahora dos módulos de cámara, uno de ellos de gama completa de 12MP y otro de 16MP con zoom óptico 2x. Varios productos Samsung de la Nota 8 en adelante incluyen cámaras duales con varias capacidades. Algunas otras ofertas de este concepto incluyen el OnePlus 7 Pro, un par de modelos de Motorola, un par de opciones de LG, y un modelo de Honor. Más por venir, sin duda. Y, por supuesto, los últimos productos de Apple incluyen dos cámaras o, si compras el iPhone 11 Pro Max, obtienes tres por un precio de venta al público de US$1249. Eso está a poca distancia del objetivo de Pricepoint Red.

En resumen…

La evolución de las cámaras de los smartphones ha avanzado mucho desde los primeros días. Los dispositivos modernos se han vuelto tan efectivos que PC World ya estaba notando la destrucción del mercado de las cámaras digitales de apuntar y disparar hace unos cinco años.

A pesar de ello, creemos que es desafortunado que Red no haya hecho ningún progreso con su concepto. En particular, la cámara de un teléfono inteligente con un sensor de imagen de tamaño decente sería bienvenida para algunos fotógrafos. No hay mucho que la interpolación inteligente pueda hacer con la luz capturada en un sensor más pequeño que un borrador de lápiz, y como la mejor cámara que tienes es la que llevas contigo, es más probable que algo conectado a un teléfono se transporte de forma casual que una cámara DSLR o una configuración sin espejo.

Mientras tanto, parece que estaremos observando los teléfonos que ya tenemos marchar hacia la pesadilla de un triptófobo.

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